Besserer Schlaf kann Dir helfen, ein besserer Leader zu werden

Better Sleep May Help You Become a Better Leader
Das Geheimnis des Erfolgs könnte mehr Schlaf sein, nicht weniger, sagt eine neue Studie im Journal of Applied Psychology. In diesem Experiment wurde aufgedeckt, dass der Schlaf das Charisma beeinflusst – ein Faktor, der die Inspiration und das positive Engagement am Arbeitsplatz fördert und direkt von einem ausgeruhten Verstand profitiert.

Schlaf wurde lange mit Produktivität assoziiert, aber er kann Dir noch etwas geben: eine bessere Ausstrahlung. Charismatische Leader, so wie sie von Experten definiert werden, sind diejenigen, die ein gutes Gefühl für Ehrfurcht und kollektive Identität haben – jemand, der die Gruppe mit Einfluss, Effektivität und Brillanz zusammenhält. Sie sind diejenigen, die große organisatorische Fähigkeiten zeigen, die mit der Zufriedenheit der Mitarbeiter übereinstimmen. Leistungsstarke und sozial kompetente Führungskräfte – solche Menschen wollen Unternehmen an der Spitze ihrer Belegschaft.

Dieser Faktor kann durch den Nachtschlaf beeinflusst werden. Selbst wenn man von Natur aus optimistisch ist, kann es zu einem Rückgang der Emotionen und der Produktivität kommen, wenn man nicht genug Ruhe bekommt. Dies geschieht nicht nur bei Leadern; Schlafmangel könnte auch das Charisma der Mitarbeiter beeinträchtigen. Wenn man nicht genug Schlaf bekommt, wird man sich weniger inspiriert fühlen, den designierten Chefs zu folgen und so den Arbeitsplatz funktionsunfähig machen.

Ein Experiment über charismatische Leitung

Außerordentlicher Professor für Management Christopher Barnes ist Autor einer Studie, die die Korrelation zwischen Schlaf und charismatischer Führung angeht. In einem Experiment versammelten Barnes und sein Team 88 Studenten in zwei Gruppen. Der ersten Gruppe erlaubte er, normal zu schlafen. Die anderen wurden gebeten, während der frühen Morgenstunden eine Umfrage durchzuführen; dafür sollten sie jede Stunde zwischen 22.00 Uhr und 5.00 Uhr aufwachen, um an der Aufgabe zu arbeiten.

Am nächsten Morgen wurden die gleichen Studenten gebeten, eine Scheinrede in einer Anfangszeremonie zu halten, wobei jeder nur 15 Minuten Zeit hatte, sich vorzubereiten. Um den Druck zu erhöhen, wurde ihnen gesagt, dass ihre Rede auf Video aufgezeichnet werden würde. Ein Gremium, das sich der Schlafbedingungen der Schüler nicht bewusst war, bewertete jede Rede. Das Ergebnis: Diejenigen, deren Schlaf gestört war, zeigten sich weniger charismatisch und erzielten 12 % weniger Punkte im Vergleich zu denen, die normal geschlafen hatten.

Am Ende ihrer Reden beantworteten die Teilnehmer einen Fragebogen, der ihren emotionalen Quotienten maß; so konnte zum Beispiel festgestellt werden, ob der Student die Emotionen, die man benötigt, um die Rede glaubwürdig zu machen, nur vorgetäuscht hatte. Als die Daten gesammelt wurden, stellte sich heraus, dass die schlafentzogenen Schüler weniger in der Lage waren, ihre Stimmungen positiv zu beeinflussen, wodurch sie weniger charismatisch wurden.

Das war aber noch nicht alles; eine weitere Gruppe von Studenten wurde rekrutiert, um drei Videos aus der ersten Gruppe von Teilnehmern zu sehen. Diese Videos wurden von der Jury als jeweils charismatisch, weniger charismatisch und mittelmäßig eingestuft. Von den 109 Studenten in dieser Gruppe von Beobachtern war die Hälfte unter Schlafmangel. Die andere Hälfte schlief regelmäßig. Es ist nicht überraschend, dass die Schüler, die unter Schlafentzug litten, im Vergleich zu denen, die gut ausruhten, die Sprecher als 14 % weniger charismatisch empfanden.

Viele Psychologen denken, dass Führungsfähigkeiten fest und angeboren sind, aber dieses Experiment zeigte es anders. Der Schlaf wird ein Teil der Gleichung; er beeinflusst den emotionalen und Intelligenzquotienten. Barnes konnte beweisen, dass der Schlaf nicht nur bessere Leader macht, aber auch bessere Anhänger.

Schlaf, der Führungsfähigkeiten nährt

Die globale Managementfirma McKinsey hat sich mit dem wissenschaftlichen Aspekt dieser Tatsache beschäftigt. Das menschliche Gehirn hat den Neokortex – der letzte Teil des Gehirns, der sich entwickelt hat –, der für viele Funktionen verantwortlich ist, wie zum Beispiel sensorische, motorische und sprachliche Funktionen. Sein präfrontaler Kortex leitet das, was man die exekutive Funktion nennt und greift auf höhere kognitive Prozesse wie Problemlösen, Organisieren, Argumentieren, Planen und Ausführen hin. Dieser Teil des Gehirns hilft uns, Dinge zu erledigen.

Neurowissenschaftler wissen, dass andere Teile des Gehirns wenig Schlaf verkraften können, der präfrontale Kortex jedoch nicht. Dieser Faktor beeinflusst die Gesamtkapazität der Leitungsfähigkeiten, unabhängig von der Spezialisierung. McKinsey hat vier Arten von Führungsqualitäten aus 81 Organisationen und 189.000 Mitarbeitern auf der ganzen Welt festgestellt und ihnen die vom Schlaf betroffenen mentalen Fähigkeiten zugeordnet. Für die Ergebnis-orientierten, beeinflusst Schlaf ihre Aufmerksamkeit und Konzentration. Für die Problemlösungsexperten spielt der Schlaf eine Rolle in ihrer Kreativität, der Entwicklung von Einsichten und der Mustererkennung. Leaders mit dem Nervenkitzel, andere Perspektiven zu suchen, haben möglicherweise Probleme mit Lernen, Gedächtnis und Entscheidungsfindung, wenn ihnen der Schlaf fehlt. Charismatische Führungskräfte, die ihr Team unterstützen, finden es vielleicht schwierig, positiven emotionalen Reaktionen, sozioemotionaler Verarbeitung und dem Aufbau vertrauenswürdiger Beziehungen zu folgen, wenn sie nicht ihren verdienten Schlaf bekommen.

Wie man bessere Leader entwickelt

In einer Umfrage von McKinsey, sagten 70 % der Führungskräfte, dass Schlafmanagement in Organisationen gelehrt werden sollte, genauso wie Kommunikationsfähigkeiten und Zeitmanagement diskutiert werden. Solche Programme sollten im Idealfall Teil eines einheitlichen Lernprogramms sein, das Zugriff auf Assessments, Workshops, Apps und Tipps zum Schlafen bietet. Unternehmen sollten Schlaf als Training einbetten, fügte McKinsey hinzu, und es sollte in einem breiteren Ansatz betrachtet werden, der seinen Mitarbeitern einen ganzheitlicheren Lebensstil bietet: Achtsamkeit, Energiemanagement, Ernährung und Bewegung.

Der Schlaf ist in den Lebensstil jedes Menschen eingebettet, egal welche Arbeit und welche Schar. Er spielt eine entscheidende Rolle für das körperliche Wohlbefinden, die mentale Gesundheit und die persönliche Perspektive. Eine Steigerung in gutem Schlaf kann dem Unternehmen weit mehr bringen als eine Nachtüberholung. Besserer Schlaf, bessere Leader, bessere Anhänger, bessere Unternehmen.

Jonas Diezun

Jonas ist Gründer von RADICE. Selbst begeisterter Leser liebt er es, im Münchner Umland in den Bergen wandern zu gehen. Jonas schreibt über Schlaf, Produktivität, Arbeit und die Wissenschaft dahinter. Er hat in New York und München studiert und in diversen Startups gearbeitet. Sein bester Tipp rund um Schlaf? Einen festen Rhythmus haben und Schlaf und Erholung als wichtige Säule der eigenen Gesundheit sehen. Es ist die Grundlage für unser Wohlbefinden.
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