Die Wissenschaft hinter Schlafmasken

The Science Behind Sleep Masks
Kann eine einfache Schlafmaske den Schlaf verbessern? Wissenschaft antwortet. Dieses Schlafaccessoire ist nicht nur Stil, denn es sind damit erwiesene gesundheitliche Vorteile verbunden, die es einem wesentlich erleichtern können, einfach einzuschlafen.

Was ist der schlechteste Platz zum Schlafen? Vielleicht das Krankenhaus, wo man das ängstliche Gefühl, wenn man bettlägerig ist nicht abschütteln kann. Aus der Ferne ertönt das Geräusch von sich öffnenden Türen, klopfenden Schritten, geschobenen Karren. Lichter gehen an. Krankenschwestern kommen häufig herein, um Deine Vitalparameter zu überprüfen. Die Ärzte kommen mit einem ernsten Ausdruck auf ihrem Gesicht und sprechen mit einer ernsten Stimme, was Deine Nervosität sofort auf ein höheres Niveau hebt.

Schlaflosigkeit in Krankenhäusern ist eine der Ursachen für weitere Komplikationen, sagt ACP-Mitglied Peter Ubel in einem persönlichen Beitrag in The Atlantic. Während der Aufenthalt in einem Krankenhaus das Versprechen gibt, eine Deiner Krankheiten zu heilen, kommt die Erfahrung nicht mit qualitativ hochwertigen Schlaf. Ubel erläutert dies in einem archivierten Beitrag in ACP Hospitalist.

Patientenüberwachung ist wichtig, aber der Lärm und das ständige Schalten der Raumbeleuchtung machen es Patienten schwer, sich auszuruhen, gerade wenn sie es am meisten brauchen. Dies wurde 2013 in einer Studie von Internisten bei JAMA untersucht. Unter der Leitung von Jordan C. Yoder kam das Team zu dem Schluss, dass Vitalzeichenüberwachung, besonders in der Nacht, zu einer Verschlechterung des klinischen Zustands des Patienten beitragen, wie erhöhter Blutdruck, Schmerzempfindlichkeit und Delirium.

In diesem Experiment verwendeten die Ärzte ein Punktesystem mit der Bezeichnung MEWS (Modified Early Warning Score) mit einer Bewertung von 1 bis 5. Die Vitalzeichenkontrolle wurde zwischen 23:00 und 6:00 Uhr durchgeführt. Während dieser Zeit wurden „Nebenwirkungen“ im Zusammenhang mit Schlafstörungen aufgelistet – diese könnten sich als Herzstillstand oder Verlegung in die Intensivstation in den nächsten 24 Stunden auswirken. Die Ergebnisse zeigen, dass selbst Patienten mit geringem medizinischen Risiko einen erhöhten MEWS-Score aufweisen und dass Nebenwirkungen besonders nachts verstärkt auftreten.

Fateme Mashayekhi und ein Team von Forschern der Kerman Medical University führten eine ähnliche Studie durch, indem sie sich mit dem Thema Schlafqualität von Patienten der Koronarstation im Krankenhaus Jiroft in Iran beschäftigten. Unter Verwendung der Verran- und Snyder-Halpern-Schlafskala wurden 60 Patienten auf drei Schlaf-Unterskalen bewertet: Störung, Wirksamkeit und Ergänzung. Eine vordefinierte Anzahl der Patienten erhielt jedoch Schlafmasken. Diejenigen, die Schlafmasken hatten, zeigten eine erhöhte Schlafqualität, die sich dank erhöhter REM und erhöhtem Melatoninspiegel auf 6 Stunden verlängerte.

Schlaf, der ein Drittel des menschlichen Lebens ausmacht, ist ein wesentlicher Bestandteil unseres Wiederherstellungsprozesses. Er gleicht unseren zirkadianen Rhythmus aus und hilft dem Körper, sich von seiner täglichen Abnutzung zu erholen. Außerhalb von zu Hause und Komfortzonen mag es schwierig sein, Schlaf zu finden, aber man kann trotzdem Wege zu einem guten Nickerchen finden. Am einfachsten ist es, eine Schlafmaske zu verwenden.

Es ist nicht die Schlafmaske an sich, die Magie bewirkt, sondern was sie auslöst: Melatonin. Dieses Hormon, das von der Zirbeldrüse im Gehirn produziert wird, steuert den menschlichen Wach- und Schlafzyklus. Es führt zu Schlaf in der Nacht oder im Dunklen. Die Melatoninproduktion beginnt um 21 Uhr und erreicht ihren Höhepunkt von 3 bis 5 Uhr morgens; das Melatonin bleibt dann für mindestens 12 Stunden erhöht. Nach der Freisetzung fühlst Du Dich schläfrig, Deine Körpertemperatur sinkt und Dein Körper wird auf die dringend benötigte Ruhe vorbereitet. Aber jenseits der Schlafhilfe hat Melatonin auch andere Funktionen. Dieses Hormon wirkt antioxidativ und beugt Schädigungen des Gehirns, Alterserscheinungen und sogar Krebserkrankungen vor.

Melatonin ist von Natur aus im Körper anwesend, aber einige Umstände können die Produktion verhindern. Einer der Gründe: zu starke Lichtaussetzung. Licht löst ein natürliches Wachheitsgefühl im Körper aus, auch wenn es noch nicht Zeit ist, aufzuwachen. Der suprachiasmatische Nucleus (SCN), der im Hypothalamus gelegen ist, ist ebenfalls ein wertvoller Faktor für den Biorhythmus. Diese Zellen reagieren auf Licht – und Dunkelheit – abhängig davon, was durch die Sehnerven übertragen wird. Tagsüber löst dieser Teil des Gehirns Aufwachprozesse aus, wie die Erhöhung der Körpertemperatur und die Produktion von Hormonen wie Cortisol – ein Stresshormon. Wenn Du Sonnenlicht ausgesetzt bist, hält Dich Dein SCN automatisch wach.

Es ist aber nicht nur das Sonnenlicht, das unseren Wachzyklus engagiert. Künstliche Lichter, vor allem diejenigen, die blaue Wellenlängen emittieren (einschließlich Fernsehbildschirme, Laptops und der beliebten elektronischen Gadgets), unterdrücken die natürliche Produktion von Melatonin im Körper. Dies stört wiederum den zirkadianen Rhythmus, was zu einer verminderten physischen, mentalen und emotionalen Leistung führt.

Weniger Melatonin bedeutet weniger Schlaf. Dies kann ein Faktor für Stimmungsschwankungen, Depressionen und sogar Krebs sein. Zu starke Lichtaussetzung – wie „Lichtverschmutzung“ auch genannt wird – kann auch schädlich für Dein Immunsystem sein, Gewichtszunahme und vorzeitige Alterung induzieren.

Wie bekämpft man das? Durch die Minimierung von Licht. Eine gute Option ist, die Lichter im Schlafzimmer zu dimmen. Wenn Dein Raum Straßenbeleuchtung ausgesetzt ist, kannst Du Jalousien oder Vorhänge installieren, um das künstliche Leuchten so gut wie möglich abzudichten. Das sanfte Strahlen der fernen Umgebungslichter könnte Dich wach halten; schalte die Flurlichter aus, wenn Du sie nicht brauchst.

Experten sind sich einig, dass ein komplett verdunkelter Raum die beste Schlafumgebung ist. Dies löst eine gesunde Produktion von Melatonin sowie anderer Hormone aus, die dem Körper helfen, sich im Schlaf zu erholen. Es verhindert auch die Sekretion von Cortisol und hilft Dir, Stress zu minimieren, während Du Deine Augen für einen richtigen Schlaf schließt.

Wenn ein pechschwarzer Raum keine Option ist, wird eine Schlafmaske zum besten Begleiter. Wenn Du dieses weiche, glatte Gewebe über Deine Augen ziehst, hast Du das Gefühl, als wärst Du in einem stockfinsteren Raum, indem das Licht, das Deine Wachsamkeit triggert, völlig ausgeblendet wird. Demnach ist eine Schlafmaske nicht nur für Stil gemacht: sie wird von der Wissenschaft unterstützt.

 

Nele Köstler

Nele ist Co-Founder von RADICE. Sie liebt es, die Welt nach Neuem zu durchkämmen, Menschen, neue Trends und Lebensarten kennenzulernen. Als Philosophin ist Lesen und auch Schreiben ein fester Bestandteil ihrer täglichen Routine. Wenn Sie schreibt, dann über Achtsamkeit, Selbst-Ermächtigung oder über Wellness & Health. Nele hat in München & New York studiert sowie in internationalen Unternehmen wie auch kleinen Startups gearbeitet. Ihr Rat zum Thema Schlaf: Beruhige Deinen Geist und Deine Seele vor dem Zubettgehen. Am besten mit einem kurzen Spaziergang, einer Meditation oder einer Tasse Tee im Dunklen.
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